2012-11-22
Kategoria: Biologia

Tajemnica nieśmiertelności człowieka tkwi w… meduzie

MeduzaTo odkrycie podważyło podstawowe prawo natury – rodzisz się, a potem umierasz. Turritopsis dohrnii, jeden z gatunków stułbiopława, charakteryzuje to, że jego komórki mogą się różnicować w nieskończoność. – Gdyby udało nam się odkryć, w jaki sposób im się to udaje, moglibyśmy dać ludziom nieśmiertelność – uważa Shin Kubota, który zajmuje się niezwykłym stułbiopławem od 15 lat. Historię jego zmagań opisał “New York Times”.

“Minęły 4 tysiące lat – niewiele więcej upłynęło od momentu, w którym zaczęliśmy odmierzać czas – od kiedy Gilgamesz mówił Utnapiszti, że sekret nieśmiertelności tkwi w koralu na dnie oceanu. Człowiek nieśmiertelny byt odkrył jednak dopiero w 1988 r. – i rzeczywiście żył on na dnie oceanu” – tak zaczyna się okładkowy esej Nathaniela Richa z “New York Times Magazine”.

“Nieśmiertelna meduza”, “meduza Benjamina Buttona”

Odkrycia – jak przypomina Rich – dokonał przypadkiem niemiecki student biologii morskiej mający niewiele ponad 20 lat. Christian Sommer spędzał wakacje na włoskim wybrzeżu, gdzie przeprowadzał badania nad stułbiopławami, niewielkimi bezkręgowcami, które w zależności od fazy życiowej mogą przypominać albo meduzę, albo koral. Wśród setek organizmów, które zebrał podczas swoich morskich poszukiwań, znalazł się ówcześnie mało znany naukowcom gatunek zwany Turritopsis dohrnii. Dziś jest on znany jako “nieśmiertelna meduza” albo “meduza Benjamina Buttona”.

Meduza-Turritopsis-DohrniiSommer umieścił swoje znaleziska na szalkach Petriego, by móc obserwować ich procesy rozrodcze. Po paru dniach zauważył jednak coś dziwnego – Turritopsis dohrnii odmawiał zakończenia swojego żywota. Zamiast tego zaczynał się odmładzać, aż wracał do najwcześniejszej fazy swojego rozwoju – i od tego momentu ponownie zaczynał się rozwijać normalnie.

Niemiecki student na początku nie pojął wagi swojego odkrycia. Musiało minąć 8 lat, zanim pierwszy raz użyto w stosunku do tego dziwnego stułbiopławu określenia “nieśmiertelny”. Dokonała tego w 1996 r. grupa naukowców z Genui w artykule naukowym zatytułowanym “Odwrócić cykl życiowy”. I mimo że materiał podważył dotychczas niepodważalne prawo natury – rodzisz się, a potem umierasz – to nie wywołał spodziewanej sensacji. Od momentu publikacji brać naukowa nie poczyniła wielkich postępów w badaniu Turritopsis dohrnii.

“Komórki różnicują się i przekształcają w inne komórki”

Od 1996 r. udało się jednak dowiedzieć, że odwrócenie procesu starzenia u tego stułbiopława następuje w momencie, gdy organizm choruje, zostaje zraniony czy w inny sposób doświadcza poważnego urazu ze strony czynników środowiskowych. Wiadomo też, że w procesie powrotu do najwcześniejszej fazy rozwoju dochodzi do tzw. transdyferencjacji – komórki macierzyste przeprogramowują się i przekształcają w innego rodzaju komórki, co oznacza, że komórka nabłonkowa może stać się komórką nerwową.

Okazało się też, że nieśmiertelne meduzy w ostatnich dekadach bardzo się rozprzestrzeniły w wodach na całym świecie. Przewożone przez okręty zajmują nowe terytoria błyskawicznie dostosowując się do zastanych warunków. Zajmująca się nimi prof. Maria Pia Miglietta nazwała to “cichą inwazją”.

Mimo to ciągle nie wiadomo najważniejszego: dlaczego ich komórki potrafią się nieskończoną liczbę razy różnicować. Na świecie jest zresztą bardzo mało specjalistów, którzy zajmują się stułbiopławami. Jak powiedział “NYT” prof. biologii morskiej James Carlton, jest dobrze, jeżeli w kraju znajdzie się jeden albo dwóch takich ekspertów.

12

O Autorze

 > John Lennon „Imagine”: Imagine there’s no Countries... Imagine no Possession... Nothing to Kill or Die For... And no Religion too... No Need for Greed or Hunger... A Brotherhood of Man... (Niestety, John, dziś żyjemy w innym świecie. Twoje idee, lepsze czy gorsze, zostały wypaczone). Mahatma Gandhi: Na początku cię ignorują. Potem śmieją się z ciebie. Następnie z tobą walczą. W końcu wygrywasz • Siedem grzechów społecznych: polityka bez zasad, bogactwo bez pracy, przyjemność bez sumienia, wiedza bez osobowości, wiara bez poświęcenia, nauka bez człowieczeństwa oraz handel bez moralności • Religie to różne drogi prowadzące do tego samego celu. Jakaż to jest różnica, którą z nich wybierzemy? Jaki cel więc mają te kłótnie między nami? • Słabi nigdy nie potrafią przebaczać. Przebaczenie jest cnotą silnych • Jakże wielkiej daniny grzechu i błędów wymaga od człowieka bogactwo i władza • Nie znam większego grzechu niż uciskanie słabszych w imieniu Boga • Jest wiele powodów, dla których mogę być przygotowany na śmierć, ale nie ma żadnego, dla którego gotów byłbym zabić. Albert Einstein: Nie ma rzeczywistości samej w sobie, są tylko obrazy widziane z różnych perspektyw • Gdy miałem dwadzieścia lat, myślałem tylko o kochaniu. Lecz później kochałem już tylko myśleć • Tylko dwie rzeczy są nieskończone: wszechświat i ludzka głupota. Co do tej pierwszej istnieją jednak pewne wątpliwości • Nauka bez religii jest kaleka, religia bez nauki jest ślepa • Jestem bardzo głęboko religijnym niewierzącym • Gospodarcza anarchia społeczeństwa kapitalistycznego w jego dzisiejszej formie jest, moim zdaniem, prawdziwym źródłem zła • Wszyscy wokół wiedzą, że czegoś nie da się zrobić. I wtedy pojawia taki, który o tym nie wie, i on właśnie to coś robi • Nie wiem, jaka broń będzie użyta w trzeciej wojnie światowej, ale czwarta będzie na maczugi.


komentarze 3
  1. NTNWP napisał(a):

    Zaprogramowany koniec komórek broni nas przed przedwczesną śmiercią na przypadłość zwaną po łacinie “carcinoma”. Wszystkie “kombinacje” przy telomerazie na żywych organizmach kończyły się zapadnięciem na tę przypadłość.

  2. NTNWP napisał(a):

    scythe_sharpening_stone

    Trzeba zdawać sobie sprawę, że nieśmiertelności nie ma. Nieśmiertelność nie istnieje i dlatego śmierć dla nas nie jest złem, bo po prostu nas nie dotyczy; póki my istniejemy – śmierci nie ma, kiedy zaś śmierć nadchodzi – nie ma już nas (Epikur).

    • Test napisał(a):

      @scythe_sharpening_stone

      Tak, ale. Po pierwsze nieśmiertelność może istnieć niezależnie od istnienia śmierci. Starasz się udowodnić nieistnienie śmierci, co ma implikować nieistnienie nieśmiertelności. Po drugie, dlaczego śmierć miałaby być złem, nawet jeśli mogłaby nas dotyczyć? WTF? Jeżeli coś mnie dotyczy jest złem, jeśli nie, jest dobrem? Bez sensu.

      Śmierć nas nie dotyczy póki my istniejemy – większego absurdu nie słyszałem. Śmierć może co najwyżej nie dotyczyć mnie, kiedy już umrę. Każdy stan, który zmienia stan faktyczny, dotyczy mnie. Kiedy umrę, nie dotyczy mnie życie, nie na odwrót.

      Ponadto, starasz się nieudolnie przekazać filozofów przyrody. Śmierć może być stanem (jest vs nie ma) lub procesem. Jako stan nie-życia, rozpoczyna się kiedyś i tego momentu nie można skrócić na tyle, żeby z całą pewnością trwał tylko w stanie śmierci, a nie stanie życia. Jeżeli śmierć jest procesem, to równie dobrze może dotyczyć nas od momentu narodzin. Wszystko przemija co np. sekundę.

      To tak jakbym powiedział, że mój zamek w drzwiach wejsciowych nie istnieje. Bo kiedy jestem na klatce schodowej, to jeszcze go nie otworzyłem, a kiedy stoje już w mieszkaniu, wszak jest już po wszystkim. A co z procesem otwierania? Nawet, gdyby trwał pół sekundy? Czy mogę być tylko w mieszkaniu lub tylko poza nim?

      Niezależnie od tego, jak bardzo jechało “Alchemikiem”, Twój post zmusił mnie do wysiłku, za co dziękuję.

SKOMENTUJ

Zaloguj się i napisz komentarz.

Ruch Lotniczy nad Ziemią 24H

Artykuły w Kategoriach:

Poznaj Chiny

Pogoda

Warszawa
2018-05-25, 06:56
Słonecznie
15°C
Odczuwalna: 15°C
Ciśnienie: 1020 mb
Wilgotność: 71%
Wiatr: 2 m/s NE
Prognoza: 2018-05-25
dzień
Częsciowo słonecznie, burze
22°C
noc
Częściowo pochmurno, burze
14°C
 

Teleskop Hubble'a