2016-10-30
Autor: nTIMES

Układ Słoneczny: Imperium Słońca i wyjątkowej (?) Ziemi

Ziemia – wyjątkowa i jedyna (tak jak 10 miliardów innych planet)

„Dzięki danym z Teleskopu Keplera uczeni szacują, że tylko w naszej Galaktyce może znajdować się 10 miliardów planet” – mówi profesor Brian Cox z University of Manchester – „Ale – dodaje – we Wszechświecie była i jest tylko jedna zaawansowana cywilizacja, i to jesteśmy my. (…) Spójrzmy na historię naszej planety, która dowodzi, jak trudna jest ewolucja pojedynczych komórek w złożone organizmy. Możliwe, że liczne wydarzenia (katastrofy kosmiczne) na innych planetach nie pozwoliły komórkom ewoluować”.

Zupełnie innego zdania był słynny astronom, Carl Sagan (1934-1996), nestor upowszechniania wiedzy o Kosmosie, mistrz takich znanych popularyzatorów wiedzy jak m.in. Neil deGrasse Tyson (ur. 1958), który uważał, że: „Szczytem ludzkiej arogancji jest twierdzenie, że nasza planeta jest jedynym zamieszkałym światem”.

A więc jak to jest z tą Ziemią?

Symbol-Icon-EarthZiemia, jak wszystkie pozostałe planety Układu Słonecznego powstała około 4,5 miliarda lat temu z mgławicy (obłoku międzygwiazdowego). Jest trzecią planetą od Słońca, największą z planet skalistych (wewnętrznych) i piątą ze wszystkich ośmiu. Średnica równikowa Ziemi to 12.756 km. Średnica południkowa – 12.714 km. Temperatura (na powierzchni) – maksymalna: +58 stopni C; minimalna: -88,3 C.

Kosmiczne uwarunkowania Ziemi

Ziemia oddziałuje grawitacyjnie z innymi ciałami niebieskimi – najsilniej z Księżycem i Słońcem. Planeta okrąża Słońce po orbicie w kształcie elipsy. Punkt największego oddalenia od Słońca to aphelium (152,1 mln km), najmniejszego – peryhelium. (147,1 mln km). Czas jednego okrążenia to rok gwiazdowy. Jedno okrążenie, czyli rok astronomiczny, trwa 365,256 roku słonecznego. Charakterystyczne dla Ziemi jest nachylenie osi planety – 23,44 stopnia do płaszczyzny orbity. Rezultatem tego są pory roku.

Wpływ na wyjątkowość Ziemi ma też jej jedyny naturalny satelita – Księżyc. Jego rozmiary (średnica równikowa – 0,2725 Ziemi; objętość 0,02 Ziemi) sprawiają, że Księżyc jest największym satelitą całego Układu Słonecznego w stosunku do obieganej planety. Układ Ziemia-Księżyc przypomina układ dwóch planet. Występujące na Ziemi pływy morskie, spowodowane przez siły pływowe zawdzięczamy grawitacji Księżyca. Siły te „rozciągają” oceany nadając im kształt elipsy.

Słońce rządzi

Najwyraźniej widoczny jest wpływ Słońca na atmosferę ziemską. Promieniowanie rentgenowskie, ultrafioletowe i korpuskularne (wiatr słoneczny) jonizuje górne warstwy atmosfery, tworząc jonosferę. Jej grubość i gęstość zależą od aktywności Słońca. Zmiany zachodzące w jonosferze pod jej wpływem powodują zakłócenia fal radiowych. Silne promieniowanie korpuskularne powoduje zmiany w polu magnetycznym Ziemi – zawdzięczamy mu np. zorze polarne.

Ogromny i wciąż jeszcze do końca niezbadany jest wpływ 11-letniego cyklu aktywności Słońca na organizmy żywe na Ziemi. Dotąd na podstawie obserwacji słojów w pniach drzew stwierdzono większy przyrost w okresie maksimum słonecznego. Niewątpliwy jest też wpływ na pogodę, wciąż jeszcze nie potrafimy jej prognozować na podstawie zmian na powierzchni Słońca.

Przypuszcza się też, że grawitacja Słońca ma wpływ na trzęsienia Ziemi.

Sun-Structure-Inner

Komety przynoszą życie?

Kometa to niewielkie ciało niebieskie poruszające się wokół gwiazdy, na krótko pojawiające się w pobliżu gwiazdy centralnej.

Dzielimy je na komety okresowe, (oznaczane P/), które regularnie powracają do centrum Układu (co kilkadziesiąt, kilkaset lat) oraz nieokresowe, (oznaczane C/), pojawiające się raz. Symbolem X/ oznacza się kometę, dla której nie udało się określić dokładnej orbity; D/ – zagubioną kometę, która następnie uległa zniszczeniu oraz A/ kometa, która potem okazała się innym obiektem (np. planetą karłowatą).

Jądro komety składa się ze skał i lodu, ale w momencie zbliżenia do gwiazdy, pod wpływem ciepła wokół komety powstaje koma, czyli otoczka gazowa.

21 sierpnia 2015 roku świat obiegła wiadomość, że „uderzenie komety mogło zapoczątkować reakcje chemiczne, dzięki którym na Ziemi pojawiło się życie”. Informację taką podano na konferencji biochemików w Pradze.

Sama hipoteza panspermii – czyli obecności życia w Kosmosie i przetransportowania go następnie na Ziemię przez komety lub asteroidy nie jest nowa. Naukowcy już wcześniej stwierdzili, m.in. dzięki misji amerykańskiej sondy Stardust z 2006 roku, że na powierzchni komet znajdują się aminokwasy i związki organiczne. Podobne były wyniki europejskiej sondy Rosetta.

Jednak to, co było nowością przedstawioną w Pradze przez dr Haruna Sugahara oraz dr Koicha Mimura to teoria, że sam upadek komety, zapoczątkowujący łańcuch reakcji z udziałem aminokwasów, wody i składników skał mógł przyczynić się do powstania życia na Ziemi.

Uczeni są prawie pewni, że bombardowanie Ziemi przez komety na wczesnym stadium ewolucji planety przyczyniło się do powstania oceanów.

Życie dzięki wielu cudownym przypadkom

Pierwszy „cudowny” przypadek to odgazowanie (czyli usunięcie z materiałów stałych czynników lotnych), do którego doszło na Ziemi, co w połączeniu z wodą pochodzącą z komet doprowadziło do tego, że na planecie pojawiła się woda. Woda w stanie ciekłym jest niezbędnym warunkiem pojawienia się życia w takiej formie, w jakiej je znamy – uważa cytowany już profesor Brian Cox.

Drugi przypadek, któremu zawdzięczamy istnienie, to fakt, iż 3,5 miliarda lat temu wokół Ziemi powstało pole magnetyczne, które zapobiega wywianiu atmosfery przez wiatr słoneczny. Dzięki temu planeta uniknęła losu na przykład Merkurego.

Kolejny przypadek zawdzięczamy pierwszemu – powstanie pierwotnej atmosfery z parą wodną. Obecność pary wodnej umożliwiła powstanie chmur, które – ochraniając powierzchnię Ziemi przed promieniowaniem słonecznym – przyspieszyły proces stygnięcia skorupy.

Około 1 miliarda lat temu w pierwotnym oceanie pojawiło się życie. Od tego momentu obecność ekosfery zaczęła wpływać na atmosferę.

Te wszystkie czynniki oraz położenie Ziemi w optymalnej dla powstania życia odległości od Słońca sprawiło, że jest ona wyjątkowa.

Samotność we Wszechświecie

Pomniejszenie Układu Słonecznego 100 milionów razy spowodowałoby, że Ziemia miałaby średnicę pomarańczy – 12 cm. Księżyc o średnicy 3,5 cm byłby oddalony od Ziemi o 3,8 m. Słońce – kula o średnicy 14 metrów – znajdowałoby się 1500 metrów od Ziemi-pomarańczy. Pluton – w tej skali byłby odległy od nas o… 60 kilometrów, zaś najbliższa nam gwiazda Alfa Centauri znajdowałaby się… prawie 400 tysięcy kilometrów od Ziemi (na Księżycu).

Pustka Układu Słonecznego jest jednak niczym gęstwina wobec pustki międzygwiezdnej. Galaktyki liczą od 20 do 200 miliardów gwiazd. Aby pokazać odległości pomiędzy nimi potrzebujemy już innej skali. Załóżmy, że gwiazdy mają średnicę kropli deszczu – 0,5 mm. Średnia odległość między kroplami-gwiazdami w galaktyce wynosiłaby wtedy 70 do 80 kilometrów.

Hoimar von Ditfurth, książka „Dzieci Wszechświata”.

Sun-Earth-Atmosphere-Magnetosphere

1234

O Autorze

 > John Lennon „Imagine”: Imagine there’s no Countries... Imagine no Possession... Nothing to Kill or Die For... And no Religion too... No Need for Greed or Hunger... A Brotherhood of Man... (Niestety, John, dziś żyjemy w innym świecie. Twoje idee, lepsze czy gorsze, zostały wypaczone). Mahatma Gandhi: Na początku cię ignorują. Potem śmieją się z ciebie. Następnie z tobą walczą. W końcu wygrywasz • Siedem grzechów społecznych: polityka bez zasad, bogactwo bez pracy, przyjemność bez sumienia, wiedza bez osobowości, wiara bez poświęcenia, nauka bez człowieczeństwa oraz handel bez moralności • Religie to różne drogi prowadzące do tego samego celu. Jakaż to jest różnica, którą z nich wybierzemy? Jaki cel więc mają te kłótnie między nami? • Słabi nigdy nie potrafią przebaczać. Przebaczenie jest cnotą silnych • Jakże wielkiej daniny grzechu i błędów wymaga od człowieka bogactwo i władza • Nie znam większego grzechu niż uciskanie słabszych w imieniu Boga • Jest wiele powodów, dla których mogę być przygotowany na śmierć, ale nie ma żadnego, dla którego gotów byłbym zabić. Albert Einstein: Nie ma rzeczywistości samej w sobie, są tylko obrazy widziane z różnych perspektyw • Gdy miałem dwadzieścia lat, myślałem tylko o kochaniu. Lecz później kochałem już tylko myśleć • Tylko dwie rzeczy są nieskończone: wszechświat i ludzka głupota. Co do tej pierwszej istnieją jednak pewne wątpliwości • Nauka bez religii jest kaleka, religia bez nauki jest ślepa • Jestem bardzo głęboko religijnym niewierzącym • Gospodarcza anarchia społeczeństwa kapitalistycznego w jego dzisiejszej formie jest, moim zdaniem, prawdziwym źródłem zła • Wszyscy wokół wiedzą, że czegoś nie da się zrobić. I wtedy pojawia taki, który o tym nie wie, i on właśnie to coś robi • Nie wiem, jaka broń będzie użyta w trzeciej wojnie światowej, ale czwarta będzie na maczugi.



Poznaj Chiny

Artykuły w Kategoriach:

Ziemia Nocą

Pogoda

Warszawa
Częściowo pochmurno
20°C
Ciśnienie: 1000 mb
Wilgotność: 93%
Prędkość wiatru: 3 m/s NE
Prognoza: 2017-06-28
dzień
Częsciowo słonecznie, burze
28°C
noc
Częściowo pochmurno, burze
19°C
 

Teleskop Hubble'a